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Le prix Nobel 2016 de chimie en visite à l'UNamur!

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Ce vendredi 12 avril, l’UNamur recevait le Prof. Ben Feringa (Université de Groningen, Pays-Bas), Prix Nobel de chimie 2016, présent en Belgique à l’occasion de la Chaire Internationale de chimie de l’Institut Solvay

Il a été accueilli par notre recteur, le Professeur Naji Habra et les Prof. Stéphane Vincent et Bao-Lian Su du département de chimie (Institut NISM).  Ses relations de longue date avec le Prof. Alain Krief, qu’il a rencontré alors qu’il était doctorant, l’ont tout naturellement conduit à un petit détour par Namur.

« J’apprécie beaucoup de venir à l’UNamur », nous dit-il, car « j’admire la diversité et la qualité des recherches qui y sont menées mais aussi la belle atmosphère qui y règne ». 

Une centaine de chercheurs en chimie, biologie, physique et pharmacie ont eu le plaisir d’assister à sa conférence intitulée « Exploring catalytic space ». 

« Si vous cherchez la vie, cherchez la chiralité » déclare-t-il en réponse au discours d’accueil de notre recteur, qui lui avouait son manque de connaissance de la chimie. 

La chiralité est une propriété géométrique de certaines molécules. Ce qui explique, en résumé, que notre main droite et notre main gauche sont différentes tant au niveau de leur fonction que de leur mobilité. 

Une chaleureuse poignée de main de « reconnaissance chirale » a donc concrétisé cette explication théorique.



A la découverte de la catalyse...

De la recherche fondamentale aux challenges et perspectives de l’industrie et de la société, la catalyse est au centre de tous les processus chimiques.  Elle joue un rôle majeur dans de très nombreux domaines et permet de rendre plus durable, de réduire les coûts et d’accélérer les processus en ce qui concerne l’amélioration des molécules pharmaceutiques et des traitements médicaux, ou encore la création des matériaux du futur. 

Après avoir fait remarquer que les erreurs sont à l’origine de bon nombres des découvertes, dont quelques-unes, commises par ses étudiants et qui lui ont permis de progresser dans sa recherche, le Prof. Feringa a terminé son exposé par un message aux (jeunes) chercheurs : « Suivez vos rêves, soyez confiants, découvrez votre passion et vos limites, la recherche est une aventure vers l’inconnu ».

Outre le prestigieux prix Nobel reçu, le Prof. Feringa a obtenu de nombreuses autres distinctions et ses recherches s’intéressent notamment à la stéréochimie, la synthèse organique, la catalyse asymétrique, l’opto-pharmacie, les moteurs et interrupteurs moléculaires, l’auto-assemblage et les nano-systèmes moléculaires.

Il devrait être présent à l’occasion de la 17ème édition du Congrès BOSS (Belgian Organic Synthesis Symposium) qui aura lieu du 5 au 10 juillet 2020 à l’UNamur.

K.D., 12/04/19