L’objectif central de l’HiSI réside dans l’utilisation et la valorisation des documents audio et/ou visuels en tant que sources historiques à part entière, sources qui s’avèrent incontournables pour l’écriture du long XXe siècle.

Dans ce sens, nous menons actuellement diverses recherches basées sur des actualités filmées, des émissions radiophoniques, des programmes télévisés, des hebdomadaires illustrés, des collections photographiques (voir infra)...

Au-delà de la diversité des périodes traitées et des supports analysés, le point commun de ces travaux est de ménager un équilibre entre la contextualisation des sources (grâce aux archives écrites des institutions ou personnes physiques qui les ont produites ou contrôlées) et l’analyse approfondie des images et des sons eux-mêmes.

Le va-et-vient entre ces approches externe et interne des documents audio et/ou visuels apparaît, à nos yeux, comme un des atouts de la démarche historienne.